Quando il polpo può andare di traverso

I delfini dell’Indo-Pacifico sono stati osservati numerose volte durante la manipolazione di un polpo. Gli autori di uno studio: Complex prey handling of octopus by bottlenose dolphins (Tursiops aduncus), pubblicato su Marine Mammal Science, suggeriscono che i delfini scuotono il polpo sulla superficie dell'acqua e lo gettano diversi metri in aria più volte per i) rimuovere la testa / mantello del polpo, ii) ammorbidire e assicurare che i tentacoli siano inattivi e iii) frantumare il polpo in pezzi più piccoli per consumarlo più facilmente.

I ricercatori hanno documentato che questa gestione del polpo, che altrimenti lo renderebbe difficile da digerire:

era un evento stagionale, con un picco durante l'inverno / primavera con temperature dell'acqua ~ 18°C,

avveniva in acque relativamente torbide e poco profonde (~ 3m) (~ 9m),

si verificava principalmente su habitat bentonici costituiti da sabbia, alghe / sabbia e fango / limo,

avveniva in gruppi di ~ 10 delfini,

era più diffusa tra le femmine adulte e,

veniva attuato da delfini che mostravano una stretta associazione con altri delfini che manipolavano polpi.

 

Trattare un polpo, per un tursiope può essere un comportamento a rischio. È noto all'interno dell’area di studio lo spiaggiamento di un maschio adulto in cui la necroscopia ha confermato che la causa della morte era stata per soffocamento, dopo aver ingurgitato un grande polpo di 2,1 kg. Il delfino aveva tentato di ingoiare il polpo, tuttavia, il polpo è stato trovato quasi intatto, con la testa e il mantello del polpo nello stomaco del delfino e 1,3 m di lunghezza di tentacoli, separati dalla testa, che si estendevano fino alla bocca. Analogamente, si sospetta la morte di un altro T. aduncus per asfissia a causa di un polpo situato nella sua bocca e nella faringe, circa 140 km a nord della stessa area di studio. In questi due casi, i delfini possono non aver manipolato i polpi a sufficienza, agitandoli e lanciandoli per garantire che le risposte riflesse dei tentacoli del polpo fossero state inattivate. I tentacoli del polpo hanno una risposta difensiva, poiché i loro recettori possono rilevare stimoli che causano danni ai tessuti. Questi recettori permettono ai tentacoli del polpo di continuare a reagire anche dopo che siano stati staccati dalla testa, permettendo ai tentacoli di coordinare una risposta di contrazione riflessa. I delfini devono quindi manipolare il polpo in maniera sufficiente per ridurre la risposta riflessa di contrazione delle braccia e limitare che le ventose aderiscano ad esse, il che li renderebbe altrimenti difficili da digerire.

 

Materiali modificati da: http://mucru.org/complex-prey-handling-of-octopus-by-bottlenose-dolphins/

 

Full citation: Sprogis, K.R., Raudino, H.C., Hocking, D, and Bejder, L. (2017). Complex prey handling of octopus by bottlenose dolphins (Tursiops aduncus). Marine Mammal Science. doi: 10.1111/mms.12405

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